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低線量CTによる肺癌検診は過剰診断につながる可能性

キャンサーコンサルタンツ

JAMA Internal Medicine誌に掲載された試験結果によると、低線量CT検査を用いた肺癌検診は過剰診断となる可能性がある。

 

米国では男女とも癌死亡の原因の第一位は肺癌である。肺癌は進行期で治療困難なステージで発見されることが多い。

 

癌検診には症状がまったくない人の癌を初期ステージで発見する検査も利用される。検診は、乳癌、大腸癌、子宮頸癌などに対して癌死亡率の減少に貢献してきたが、肺癌の早期発見は比較的難しいことがわかっている。検診の新たな方法が定期的臨床ケアに採用されるには、転帰が改善できるほど十分早い時期に癌を発見できて経済的に見合い、認容できる精度で癌が発見できる方法でなければならない。

 

低線量CT検査は放射線画像診断法の一種で、胸部X線よりも小さな結節を識別でき、肺癌検診の有力な候補となっている。低線量CT検査は肺癌の早期発見が可能であるが、臨床症状を生じないかもしれない無痛性腫瘍までも検出することになり、偽陽性結果および過剰診断につながる。過剰診断は、医療費の増加、不安、そして死にいたる合併症を引き起こす不必要な侵襲的手技につながるなど多くの点で問題がある。

 

研究者は過剰診断を評価するために全米肺検診試験(National Lung Screening Trial :NLST)のデータを用いた。NLST試験とはランダム化試験で、低線量CT(LDCT)と胸部X線(CXR)の2種の異なる検診手法で、肺癌リスクが非常に高い53,452人の比較を行った。参加者は過剰診断割合を評価するために6.4年間観察された。

 

NLST試験では、低線量CTを用いた検診によって死亡率が相対的に20%減少し、また、肺癌死を予防できる1人を検出するのに必要な参加者数は320人だった。しかしながら、検診手法が有望であったとしても、同時にリスクもある。今回の調査では、低線量CTを用いた検診で見つかった肺癌が過剰診断であった確率は18.5%であった。さらに重要なことに低線量CTで発見された非小細胞癌(NSCLC)が過剰診断であった確率は22.5%であり、低線量CTで発見された気管支肺胞癌が過剰診断であった確率は78.9%であった。NLST試験において1人の肺癌死を防ぐために必要な検診参加者数320人の中で発見された過剰診断事例は1.38例であった。

 

研究者は、NLST試験の中で低線量CTによって発見される全ての肺癌のうち18%を越える癌が緩慢性(進行が非常に遅いか進行しない)であると結論づけており、肺癌の低線量CT検診のリスクのひとつとして過剰診断を考慮すべきと述べている。

 

引用文献:
Patz EF, Pinsky P, Gatsonis C, et al. Overdiagnosis in low-dose computed tomography screening for lung dancer. JAMA Internal Medicine. Published online December 09, 2013.
doi:10.1001/jamainternmed.2013.12738

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翻訳大木勝弥 

監修大渕俊朗(呼吸器外科/福岡大学医学部)

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